Câu chuyện cảm động về đầu bếp Hollywood gốc Việt Jack Lee

Jack Lee, một đầu bếp người Mỹ gốc Việt nổi tiếng chuyên chuẩn bị bữa ăn cho nhiều ngôi sao Hollywood, những tỷ phú giàu có và ẩm thực là cách để anh chia sẻ cũng như trải nghiệm những nền văn hóa khác nhau trên thế giới.

Sau nhiều cái hẹn, tôi gặp Jack Lee tại nhà hàng của anh có tên Acacia Veranda Dining trên đường Nguyễn Du. Dù khá bận rộn cho những chương trình ẩm thực chuẩn bị lên sóng trên ti vi, nhưng Jack Lee vẫn luôn có mặt ở nhà hàng, trực tiếp vào bếp nấu cho thực khách và hướng dẫn nhân viên làm bếp.

Ảnh: Nguyên Trương

Mỗi tháng, Jack Lee vẫn bay đi bay về giữa Mỹ và Việt Nam vì anh vẫn còn một công ty riêng chuyên phục vụ những bữa tiệc riêng cho khách hàng cả tỷ phú lẫn ngôi sao ở Hollywood. “Acacia là tên một loại cây ở Châu Phi và tôi muốn mở nhà hàng này để mọi người có thể tìm thấy một nơi mà những nguyên liệu món ăn, cách chế biến khoa học và rất tốt cho sức khỏe”.

Ảnh: Nguyên Trương

Mỗi món ăn Jack Lee đều rất quan trọng về nguyên liệu, cách trình bày và phải phù hợp với sở thích của người thưởng thức: “Nếu bạn muốn trở thành đầu bếp thì điều đầu tiên phải xuất phát từ trái tim. Và khi đặt cả trái tim vào món ăn, bạn sẽ thấy được niềm vui của khách sau bữa ăn. Đó chính là món quà lớn nhất dành cho đầu bếp”, Jack Lee chia sẻ.
Đầu bếp nổi tiếng Hollywood

Ảnh: Nguyên Trương

Jack Lee có tên Việt Nam là Lý Vinh Viễn, anh cùng gia đình qua Mỹ khi mới chỉ 10 tuổi. Cuộc sống ở nơi đất khách quê người không hề đơn giản chút nào đối với Jack Lee. “Phải học ngoại ngữ, làm quen với môi trường mới, làm nhiều công việc khác nhau nhưng chính khoảng thời gian đó lại cho tôi nhiều trải nghiệm đáng giá”, Jack Lee nhớ lại.
Cuộc sống vất vả là thế, nhưng Jack Lee đã tìm thấy “nguồn cảm hứng” qua những món ăn mẹ nấu mà theo suy nghĩ của anh “món ăn giúp tôi kết nối và hiểu mẹ hơn”. Rồi những khi rảnh, Jack xem những chương trình ẩm thực của Mỹ qua người đầu bếp có tên Jack. Tình yêu ẩm thực cứ lớn dần và Jack biết rằng, anh muốn trở thành đầu bếp vào một ngày nào đó.

Jack Lee và diễn viên Lisa Vanderpump của “House wife of Beverly Hills TV show”. Ảnh do nhân vật cung cấp

Công việc đầu bếp không đơn giản chút nào, Jack đã phải xin việc đến 13 lần mới có một cơ hội thực tập không trả lương ở Bel Air- một khách sạn hạng sang nổi tiếng ở Beverly Hills. Chính từ sự chăm chỉ, cần mẫu và học hỏi, Jack Lee đã giành được xuất làm việc chính thức ở Bel Air. Chính từ đây, anh có cơ hội chuẩn chị bữa ăn cho nhiều tỷ phú và những ngôi sao của Hollywood.

Nữ minh tinh Charlize Theron. Ảnh do nhân vật cung cấp

“Một lần tôi nhận được một công việc chuẩn bị bữa ăn cho một nhân vật tỷ phú trên máy bay riêng. Ông là người ăn chay nên các món ăn đều phải được chuẩn bị kỹ lưỡng. Chỉ đến khi trực tiếp gặp mặt tôi mới biết rằng mình đang nấu cho ông chủ của Apple Steve Jobs”, Jack Lee kể lại.

Jack Lee vào bếp cùng với nhạc sĩ kiêm ca sĩ Randy Jackson. Ảnh do nhân vật cung cấp

Lần khác, anh tham gia chuẩn bị thực đơn cho đám cưới của một người bạn của nữ hoàng truyền hình Oprah Winfrey. “ Cô ấy rất thân thiện và vui vẻ chào chúng tôi ở nhà bếp và rất hài lòng về những món ăn mà chúng tôi chuẩn bị”, Jack Lee chia sẻ.
Ngoài ra, Jack Lee cũng từng nấu ăn cho nhiều ngôi sao nổi tiếng khác như: nhạc sĩ kiêm ca sĩ Randy Jackson, nam diễn viên Stephen Baldwin. Don Jonson, nữ minh tinh Charlize Theron…
“Đầu bếp cũng cần sự sáng tạo và thay đổi món ăn để không trở nên nhàm chám nên rất nhiều áp lực. Tôi chú trọng vào tính cách và sở thích riêng của từng người để từ đó có thể tạo ra những món ăn hợp với họ nhất”. Jack Lee chia sẻ về bí quyết thành công của một đầu bếp.
“Nốt trầm” của cuộc đời
Cuộc đời thường xuất hiện những “nốt trầm” mà đôi khi chúng ta không thể biết trước. Và đôi khi đó là liều thuốc thử để chứng tỏ bản lĩnh đi qua những giai đoạn khó khăn. Đối với Jack Lee, anh từng sợ hãi khi mất đi vị giác, khi không thể vào bếp nấu và thưởng thức món ăn mỗi ngày. Đó thật sự là “ác mộng” đối với người đầu bếp”.
Năm 2010, Jack Lee trải qua cuộc phẫu thuật miệng và không thể đứng bếp trong suốt hơn 1,5 năm. “Lúc đó, đối với tôi tất cả dường như chỉ là màu đen, sự lạc lõng và không biết nên làm gì cả. Bạn là đầu bếp nhưng nếu mất đi vị giác thì còn nỗi sợ nào lớn hơn”, Jack Lee chia sẻ. Nhưng chính tình yêu với ẩm thực chưa đã giúp anh vượt qua được giai đoạn khó khăn và trở lại với công việc. Sau khi bình phục, Jack Lee đã sáng tạo ra những món ăn mới nằm trong bộ sưu tập “ My True Colours” để nói về những cảm xúc, sự mâu thuẫn bản thân và niềm tin.
Và sự sáng tạo ẩm thực Việt

Đầu bếp Jack Lee đi chợ Sài Gòn. Ảnh do nhân vật cung cấp

Trong những lần trở về Việt Nam, quan sát những món ăn đường phố và cách ăn uống của người Việt, Jack Lee nhận thấy mọi người vẫn chưa chú trọng về thực phẩm có lợi cho sức khỏe hay chọn lựa một cách khoa học.

Món “pizza” gà với cà tím đầy màu sắc. Ảnh: Nguyên Trương

 

“Tôi đã dành 3 ngày liên tiếp ở chợ Bến Thành và thử hết các món ăn. Tôi đọc một loạt sách về mùi vị của món ăn Việt để có thể tìm ra được “vị” chính sác nhất. Từ đó tôi phát hiện ra mình có thể thay đổi một chút và dùng ngay chính những nguyên liệu hàng ngày. Một điều tuyệt đối là không bao giờ sử dụng đường để nấu ăn”, Jack Lee tâm sự. Anh đã ra sáng tạo ra những món mới như: canh dưa hấu, nướt sốt kiwi, nước sốt vú sữa… mang một sự khác biệt.

Món thịt cừu được trang trí đầy nghệ thuật. Ảnh: Nguyên Trương

Món cá hồi kèm nước sốt. Ảnh : Nguyên Trương

Món thịt bò nhập khẩu từ Mỹ đặc biệt của nhà hàng do chính Jack Lee nấu . Ảnh: Nguyên Trương

Jack Lee đang tham gia chương trình nấu ăn để giúp phụ nữ ăn uống khoa học và đẹp hơn mỗi ngày “ tôi muốn chia sẻ cách nấu ăn cho các chị em phụ nữ để giúp họ đẹp hơn”.
Đối với Jack Lee, người đầu bếp nấu những món ăn ngon nhất nhưng lại ăn những món ăn dở nhất. Sau khi bạn đã chuẩn bị những món ăn ở bếp rồi sẽ chẳng còn thấy thích ăn nữa… Đôi khi chỉ là chiếc bánh mỳ thịt hay cháo vịt muối cũng đủ no bụng cho một ngày dài…
Hình ảnh về nhà hàng Acacia Veranda Dining: 
149-151 Nguyễn Du, Q.1

Không gian của nhà hàng mang đến cảm giác gần gũi, ấm cúng. Ảnh: Nguyên Trương

Những họa tiết sáng tạo tạo điểm nhấn cho nhà hàng Ảnh: Nguyên Trương

Không gian quầy bar. Ảnh: Nguyên Trương

Khuôn viên ban công của nhà hàng. Ảnh: Nguyên Trương

Và góc nhìn thành phố vào ban dêm. Ảnh: Nguyên Trương

Incoming search terms:

  • Tiểu sử đầu bếp jack lee
  • đầu bếp jack lee

Comments

Comments Closed

Comments are closed. You will not be able to post a comment in this post.