Fulbrighter chia sẻ kinh nghiệm săn học bổng chính phủ Mỹ

Mặc dù đã gần 8 năm kể từ khi được nhận học bổng danh giá Fulbright cho bậc thạc sĩ ngành PR tại trường đại học Ball State – Indiana, Mỹ trong niềm vinh dự và hạnh phúc lớn nhưng những trải nghiệm quý giá ở thế giới có nền giáo dục hàng đầu này đã giúp cô gái xứ Huế Nguyễn Thúy Hạnh trở thành một con người khác với một tinh thần và suy nghĩ hoàn toàn khác.  Đó là một tinh thần dám đương đầu với thử thách, dám tư duy vượt giới hạn (out of the box), là trân trọng sự khác biệt…

Nhân dịp học bổng Fulbright của chính phủ Hoa Kỳ đang tiếp nhận hồ sơ cho bậc thạc sĩ năm học 2017-2018 , sinhvienusa đã có dịp trò chuyện cùng Thúy Hạnh về những kinh nghiệm mà chị đã thành công với Fulbright ngay lần đầu tiên. 

Mặc dù cũng rất lâu kể từ lúc chị nhận được học bổng Fulbright ( 2008) nhưng chị có thể chia sẻ những trải nghiệm khó có được lần hai trong đời này?

Thúy Hạnh: Rất vui khi được có cơ hội chia sẻ những kinh nghiệm về việc tìm kiếm học bổng của mình. Fulbright là học bổng vô cùng uy tín, chú trọng vào việc mang đến một chương trình học chất lượng tốt nhất và nhiều trải nghiệm về văn hóa quý giá cho các Fulbrighter. Những gì các Fulrbighter có được không chỉ là kiến thức chuyên môn về ngành họ theo học mà còn là những trải nghiệm văn hóa, vốn sống, và các kỹ năng mềm vô cùng quý báu. Bản thân mình đã ấp ủ “Giấc mơ Mỹ” từ khi còn ngồi trên giảng đường Đại Học nên sau khi đã “gom” đủ 2 năm kinh nghiệm, mình hào hứng nộp hồ sơ ngay.

Những giai đoạn quan trọng của học bổng Fulbright là Vòng nộp hồ sơ, Vòng phỏng vấn, Vòng thi các chứng chỉ (TOEFL, GRE, GMAT), Vòng chọn trường, và Chuẩn bị lên đường. Ở vòng nộp hồ sơ và phỏng vấn, hãy xem đây là cơ hội để bạn thể hiện bản thân. Hãy tự tin và hãy là chính mình –hãy viết những ước mơ, hoài bão, và những câu chuyện của riêng mình. Đừng viết những gì mà bạn nghĩ người khác sẽ muốn đọc.

Học bổng Fulbright mất hơn 1 năm từ vòng nộp hồ sơ đến giai đoạn lên đường, tuy mất rất nhiều thời gian nhưng phần nào cũng nói lên được sự kỹ lưỡng, chăm chút và chất lượng của học bổng.

 Thời gian ấy, tại sao chị lại quyết định chọn con đường du học Mỹ? 

Lý do mình chọn học bổng ở Mỹ xuất phát từ cả lý do chủ quan và khách quan. Về mặt khách quan, ngành học của mình là Truyền thông (PR) và sau khi tìm hiểu, mình vô cùng hào hứng khi biết ngành PR có nguồn gốc từ Mỹ và được ứng dụng ở Mỹ rất nhiều. Về lý do chủ quan, mình được học về nền văn hóa Mỹ khi còn học đại học, nên cảm thấy khá gần gũi và tự tin sẽ hòa nhập dễ dàng.

Kiến thức hệ thống bài bản về chuyên ngành giúp tôi rất nhiều trong công việc. Tuy nhiên, tôi muốn nói đến một khía cạnh khác. Tôi cám ơn học bổng Fubright rất nhiều ở những kỹ năng mềm, những trải nghiệm về cuộc sống mà nếu không học ở Mỹ, tôi sẽ không bao giờ có được. Hai năm ở Mỹ, tôi học được những thứ vô cùng quý giá, đó là tinh thần đường đầu với thách thức, là suy nghĩ out of the box, là trân trọng sự khác biệt, là sự linh động bởi tôi thấm nhuần được thế giới này phát triển được là nhờ vào một tập hợp những con người khác nhau với những suy nghĩ khác nhau.

26256_1392216519676_160336_n

Các hội thảo được tổ chức bởi Fulbright dành cho các Fulbrighter

Nhiều bạn trẻ cho rằng Fulbright là học bổng rất khó để đạt được, liệu Fulbright chỉ dành những người thực sự giỏi như có thành tích học tập tốt, IELTS/ TOEFL cao, đạt nhiều giải thưởng hay công trình nghiên cứu…?

Thúy Hạnh: Bạn nói đúng ở yếu tố cạnh tranh cao của học bổng Fulbright. Học bổng Fulbright khó bởi sự cạnh tranh công bằng giữa các ứng cử viên. Nếu các học bổng khác dành ưu tiên cho một số khối nhất định (ví dụ khối nhà nước, khối NGO,…), thì học bổng Fulbright mỗi năm dành 20 suất học bổng cho tất cả các khối, các ngành và bất kỳ ứng viên Việt Nam nào. Điều đó có nghĩa, hầu như ngành nào cũng đều có cơ hội tiếp cận học bổng Fulbright, nhưng cũng đồng nghĩa với việc bạn cạnh tranh đồng đều với tất cả những người nộp đơn, ở bất kỳ ngành nào. Ví dụ năm nay trước có đến 4 người theo học ngành Giảng dạy tiếng Anh (TESOL), nhưng năm nay có thể chỉ có một người được nhận học bổng TESOL.

Áp lực và những chờ đợi trong suốt quá trình xin học bổng là điều dễ hiểu. Tuy nhiên, khi tìm hiểu về học bổng Fulbright, tôi quyết tâm theo đuổi đến cùng. Có nhiều bạn nộp học bổng Fulbright đến lần thứ 5 mới nhận được. Tôi may mắn hơn vì được nhận ngay trong lần đầu. Nhưng nếu không, tôi nghĩ mình vẫn sẽ kiên trì đến khi nhận được mới thôi.

Vòng phỏng vấn là vòng quyết định bạn được nhận học bổng hay không. Chị có thể chia sẻ về những áp lực chị đã trải qua trong giai đoạn này? 

Thúy Hạnh: Bạn đừng nên tự tạo nhiều áp lực cho bản thân ở vòng phỏng vấn – mà hãy xem nó là cơ hội để trò chuyện, chia sẻ về những câu chuyện cá nhân, về ước mơ của mình và tại sao mình là người xứng đáng được nhận học bổng. Hầu như các câu hỏi sẽ xoanh quanh những thông tin bạn đã viết từ 2 bài luận hay CV của bạn. Bạn hãy chuẩn bị thật nhiều ví dụ cụ thể bởi Hội đồng xét tuyển sẽ muốn nghe những câu chuyện có thật, những ví dụ cụ thể chứ không phải là những lời lời nhận định chung chung, không thuyết phục. Nếu bạn nói bạn là một con người muốn xây dựng một cộng đồng tốt đẹp, hãy kể về những dự án bạn đã tham gia, hay những vùng đất bạn muốn đến để giúp đỡ những người dân ở đó, và vì sao?

Với những câu hỏi bạn cần thời gian, bạn cứ thẳng thắn nói rằng bạn cần thời gian suy nghĩ. Hội đồng xét tuyển sẽ chỉ đánh giá trên những câu trả lời của bạn chứ không trừ điểm bạn chỉ vì bạn cần thêm thời gian. Nếu bạn bí ở một vài câu hỏi, bạn có thể nói bạn chưa biết, chưa có thông tin, và vì sao. Hãy xem cuộc phỏng vấn chỉ là buổi trò chuyện thân mật với những người muốn biết thêm về bạn.

39182_429926504560_4815903_n

Nguyễn Thúy Hạnh ( Thứ 2 từ trái qua) cùng bạn trong ngày tốt nghiệp tại đại học Ball State – Indiana

Nếu trường hợp không được chọn cho đợt đầu tiên, liệu những lần sau các bạn có cơ hội để đạt được học bổng danh giá này?

Thúy Hạnh: Tôi biết nhiều người theo đuổi học bổng này trong nhiều năm mới đạt được. Thậm chí có người đến lần thứ 5 mới nhận được học bổng. Nếu năm nay bạn chưa may mắn, khi nộp đơn cho sang năm, bạn phải là 1 con người khác. Hãy cập nhật lại CV, hồ sơ, bài luận của mình với các thông tin mới, thành tựu mới, v.v. Nếu bạn đem hồ sơ năm trước của minh nộp lại, chắc chắn bạn sẽ không qua được vòng hồ sơ. Bạn thử nghĩ xem, nếu năm trước bạn không được chấp nhận, và năm nay bạn vẫn là con người đó, liệu hồ sơ của bạn có đủ sức thuyết phục? Một điều quan trọng nữa, hãy mạnh dạn hỏi lý do vì sao bạn không được nhận học bổng và cố gắng để hoàn thiện những điều mình chưa tốt.

Theo chị, trước khi quyết định nộp đơn vào học bổng Fulbright, các bạn cần chuẩn bị những gì? Yếu tố nào giúp ứng viên được chọn hay không?

Thúy Hạnh: Fulbright có nhiều chương trình học bổng và mỗi chương trình có mỗi tiêu chí khác nhau. Tôi xin đề cập đến loại học bổng sau đại học (Thạc sỹ). Có 3 điều bạn cần chuẩn bị khi nộp học bổng Fulbright: Trình độ ngoại ngữ, kinh nghiệm làm việc và tinh thần học hỏi. Về trình độ ngoại ngữ, nếu Tiếng Anh bạn tốt, bạn có lợi thế ở vòng nộp hồ sơ và đặc biệt khi xin vào các trường, bạn sẽ được nhận vào học ở các trường tốt.

Kinh nghiệm làm việc khá quan trọng đối với học bổng thạc sỹ. Các ngành học ở Mỹ thường rất sâu, không học chung chung. Mỗi ngành lại có mỗi chuyên sâu riêng nên nếu bạn có kinh nghiệm làm việc, bạn sẽ biết rõ mình muốn theo đuổi ngành học nào. Ngoài ra, ở các lớp sau đại học, bạn sẽ được thảo luận, trao đổi kinh nghiệm, nhiều hơn việc học lý thuyết. Cho nên việc có kinh nghiệm làm việc sẽ là một lợi thế lớn, giúp bạn học hiệu quả hơn.

Một trong những sứ mệnh quan trọng của học bổng Fulbright là trao đổi văn hóa giữa hai nước. Bạn phải chứng tỏ được mình là một đại sứ giúp hai nước Mỹ và Việt Nam xích gần nhau hơn. Khoan hãy nghĩ nhiều về tính vĩ mô của từ “đại sứ”, đơn giản là sẵn sàng học hỏi những điều tốt đẹp của văn hóa Mỹ, đồng thời giúp những người bạn ở Mỹ hiểu hơn và yêu hơn về một đất nước Việt Nam hòa bình tươi đẹp. Nếu bạn luôn mang trong mình tinh thần học hỏi, hòa nhập cao, bạn sẽ thấy được thời gian học ở Mỹ không chỉ là những ngày bạn đến thư viện, hay lên giảng đường mà đó còn là những chuyến đi khám phá những vùng đất tươi đẹp ở Mỹ, hay tham dự những dịp đặc biệt như lễ Tạ Ơn, Lễ Giáng sinh cùng những người bạn Mỹ, để hiểu hơn về văn hóa Mỹ, hoặc những buổi trao đổi, giao lưu về văn hóa với người bản xứ về đất nước Việt Nam của mình.

Cảm ơn chị về những chia sẻ thật tâm của mình!

Hạnh Nguyễn Thực Hiện

 

 

 

 

 

 

 

Comments

Comments Closed

Comments are closed. You will not be able to post a comment in this post.