Du học Mỹ chọn sao cho đúng và trúng ?

Trong bối cảnh du học sinh tại Mỹ tiếp tục tăng thì nhu cầu chọn đúng trường ngày càng trở nên bức thiết và không chỉ là trách nhiệm của phụ huynh.

Đại sứ Mỹ Ted Osisus trò chuyện với các học sinh phổ thông VN tại triển lãm về đại học Mỹ diễn ra đầu năm 2015 – Ảnh: AFP
Du học sinh VN tại Mỹ tiếp tục tăng
VN hiện đang xếp thứ bảy trong số những nước có nhiều học sinh – sinh viên (HS-SV) nhất tại Mỹ, theo thống kê mới nhất của hệ thống dữ liệu về du học sinh (SEVIS) do Bộ Ngoại giao và Bộ An ninh nội địa Mỹ cùng quản lý. Báo cáo quý mới nhất của SEVIS cho thấy hiện có 25.982 HS-SV VN tại Mỹ, đưa VN vượt qua Đài Loan (23.503) và tiệm cận với Nhật Bản (26.187).
Tiến sĩ Mark Ashwill, nguyên đại diện tại VN của Viện Giáo dục quốc tế (IIE, trụ sở New York) nhận định với Thanh Niên: “Nếu xu hướng này vẫn tiếp tục, chắc chắn VN sẽ vượt qua cả Nhật Bản để trở thành nước xếp thứ sáu về số lượng du học sinh tại Mỹ. Trong giai đoạn 10.2014 – 2.2015, tổng số du học sinh VN tăng 11%, cao nhất trong tốp 10 các nước và vùng lãnh thổ”.
Theo Open Doors 2014, bản báo cáo thường niên về biến động trong giáo dục quốc tế ở Mỹ do IIE công bố, chỉ riêng số lượng SV VN hiện theo học tại các cơ sở giáo dục đại học của Mỹ năm học 2013 – 2014 đã tăng 3% so với cùng kỳ năm trước, từ 16.098 lên 16.579 sinh viên. Theo báo cáo này, đây là năm thứ 13 lượng SV VN tại Mỹ liên tục tăng. Cũng theo Open Doors 2014, VN đã lọt vào top 20 trong số những nước có nhiều SV du học nhất ở Mỹ từ năm học 2006 – 2007 và top 10 từ 2010 – 2011.
Tiến sĩ Ashwill dẫn ra một số lý do chính để giải thích cho xu hướng này: khả năng tài chính ngày một dồi dào của các gia đình VN; hệ thống giáo dục Mỹ, bao gồm cấp phổ thông, ngày càng được ưa chuộng; các gia đình VN không có nhiều niềm tin với hệ thống giáo dục trong nước; tính chủ động của các trường đại học Mỹ trong việc tiếp cận thị trường và khách hàng VN.
Các tiêu chí cần quan tâm
Trong bối cảnh hiện nay, việc chọn một trường học tại Mỹ sao cho phù hợp nhất với người học VN trở thành vấn đề quan trọng hơn bao giờ hết.
Theo các chuyên gia, việc chọn đúng và trúng trường xoay quanh những tiêu chí quan trọng liên quan đến người học như: năng lực, sở nguyện, mục tiêu, khả năng tài chính… Tất cả những tiêu chí trên sẽ giúp người học và phụ huynh gút lại danh sách các trường mà mình muốn nhắm đến.
Giáo sư Jim Cobbe, một học giả của chương trình Fulbright đã có nhiều nghiên cứu về giáo dục VN, nói với Thanh Niên: “Ngoài những tiêu chí trên, tôi còn muốn lưu ý người học VN các yếu tố sau: nơi mình sẽ theo học (thành phố lớn hay nhỏ, thời tiết như thế nào vì nhiều người VN không chịu được thời tiết lạnh ở một số bang). Thứ hai, nếu người học không có khả năng được nhận vào các trường danh tiếng (ví dụ như những trường được liệt kê trong báo cáo của US News & World), thì tốt nhất là nên theo học ở các trường công của Mỹ.
Bởi lẽ, chi phí ở trường tư sẽ cao hơn nhiều và mức độ khả tín thì khó đánh giá sát sao được từ xa. Việc chọn học 2 năm đầu ở các trường cao đẳng cộng đồng sau đó chuyển tiếp lên 2 năm cuối ở đại học cũng là một yếu tố nên cân nhắc đối với những ai không dư dả tài chính”.
Các chuyên gia khuyến nghị người học VN và các phụ huynh tìm hiểu kỹ thông tin về các trường học tại Mỹ mà mình nhắm tới. Cổng thông tin hữu ích đầu tiên đương nhiên là từ Đại sứ quán Mỹ (http://vietnamese.vietnam.usembassy.gov/accreditation.1i). Trang web của Hội đồng Kiểm định đại học (http://chea.org/search/default.asp) cũng là một kênh tham khảo hữu ích.
Ngoài ra, tùy vào mục đích của mình, người học có thể tra cứu thông tin trên các trang: http://nces.ed.gov/collegenavigator/;http://www.greatschools.org/; http://www.greatvaluecolleges.net/affordable/international-students/; http://www.usnews.com/
Theo Thanh Niên
Xem bài gốc tại đây 

Những “Cặp đôi hoàn hảo” trong Nắng Phương Nam – Texas 2015

Nằm trong khuôn khổ chương trình Vòng Tay Nước Mỹ 3 – Nắng Phương Nam – Texas 2015, bên cạnh cuộc thi viết Hành trình nước Mỹ – Thư gửi một người với nhiều tác phẩm xuất sắc với về cho ban tổ chức, năm nay,  chương trình đã khởi động cuộc thi Cặp đôi hoàn hảo lần thứ 1.

Nhằm mục đích tìm ra đôi bạn thanh niên sinh viên Việt Nam tại Hoa Kỳ ấn tượng nhất qua đêm gala Vòng tay nước Mỹ, cuộc thi đã mang lại nhiều hào hứng cho các du học sinh Việt.

Dưới đây là những tổng hợp thông tin từ các cặp đôi:

SBD: CĐHH- 01
Nguyễn Hữu Hiếu – Nguyễn Thị Ngọc Xuân

Cặp thí sinh đầu tiên là đôi bạn rất dễ thương Nguyễn Hữu Hiếu và Nguyễn Thị Ngọc Xuân. Hiếu hiện là học sinh tại University of Texas at Austin, chuyên ngành Computational Sciences, Engineering, và Mathematics. Sở thích của Hiếu là bơi lội và đá banh. Xuân hiện đang học ESL tại Austin Community College. Xuân rất yêu thích du lịch và đi dạo.
Chia sẻ với BTC, Xuân và Hiếu biết nhau khoảng 7 năm trước. “Khi đó tụi mình cùng học lớp Lý ở quận Phú Nhuận. Hai đứa mình quen nhau thông qua 1 người bạn chung. Năm ngoái, tụi mình đã đính hôn và sẽ dự định tổ chức đám cưới vào năm sau.”

SBD: CĐHH – 02
Cymmy Nguyễn – Travis

“It started with a dance…a relationship little have heard of, few have had. Between the city girl & country boy they share their love of their family, friends and live music. By day, Travis is a plumber working towards his tradesman certification and Cymmy is a manager of a residential construction project. They share their lives with 4 fur children, 2 dogs and 2 cats, and enjoy any time they get to spend together. They have a relationship best described as ‘a love shared between two that will last always and forever.”

SBD: CĐHH – 03
Diana – Mike

Just so you know, ALL the awesome food you’ll be eating during the 3 days of VTNM3 will be prepared with love by Diana D.

“Diana and Mike met when they were in college through involvement with the Vietnamese Students Associations. They have been together for 17 years, six years of long distance dating and 11 years of marriage . They have two sons, Luc is eight years old and Ivan is six years old. In 2012, The family moved to Texas to find a better quality of life and education for their sons.

Diana graduated from Oklahoma State University with a business degree and is the owner of EmGourmet, a catering business specialized in Vietnamese Cuisines. Diana has a passion for cooking and hope to make Vietnamese Cuisines “The Healthy” food to enjoy when it comes to healthy eating.

Mike graduated from University of Oklahoma with a Master’s of Physical Therapy degree and currently works for Brookdale Senior Living. His passions include playing guitar and spending time with his family. Also a priority is mentoring his kids to be impactful for the future generation.”

SBD: CĐHH – 04
Liên Lê – Thảo Nguyễn

“Hi! My name is Kristin Lien Le and I’m 22 years old. I was born and raised in Hanoi, Vietnam. I am currently a senior majoring in Advertising/PR with a minor in Graphic Design at West Texas A&M University.
I’m a sweet addict, a traveler, a photographer, a graphic designer, a talker, a listener and a shopper. One of the quotes that I have been living up to is: “One day your life will flash before your eyes, make sure it’s worth watching”.
My name is Thao Nguyen. I’m 22 year-old, from SaiGon, Vietnam. I’ve just graduated with my Bachelor in Business Administration-Marketing from West Texas A&M University. I’m also working on my MBA to further pursue my dream of becoming a professional fund-raiser for an academic institution.
I enjoy singing, music, art, flowers and I love outdoor adventures.
To me, music is a magical thing. Food is wonderful. Family and friends are my greatest blessings.”

SBD: CĐHH – 05
Bùi Phú Nam (Nam Anh) – Trần Thị Huyền Trân

Nam Anh và Huyền Trân quen nhau năm 2012, khi đó Trân còn là sinh viên năm 3 còn Nam Anh đă đi làm. Đầu năm 2013, Nam Anh đi học và từ năm 2013 đến hè 2015 đã về VN 4 lần. Cặp đôi dễ thương này vừa làm đám cưới tháng 5 vừa rồi, một kết thúc đẹp cho tình yêu xa của hai bạn. kiki emoticon
Nam Anh hiện là grad student tại Texas Tech University, ngành biotechnology. Huyền Trâm cũng từng theo học ngành biotechnology tại Việt Nam. Huyền Trâm vừa sang Mỹ cùng với Nam Anh, và hiện làm một bà nôi trợ đảm đang smile emoticon Hơn kém nhau 11 tuổi, Nam Anh dí dỏm gọi vợ chồng mình là “Cặp đôi đũa lệch”. Hai bạn cùng chia sẻ niềm yêu thích bóng đá và âm nhạc

Vòng chung kết của Cuộc thi Cặp đôi hoàn hảo sẽ diễn ra vào ngày 8/8/2015 tại đêm gala Vòng tay nước Mỹ 3 được tổ chức tại thành phố Austin (thủ phủ của bang Texas.

Cơ câu giải thưởng của cuộc thi gồm:

01 giải NHẤT: 300 USD

02 giải NHÌ: 100 USD/ giải

Và các giải phụ khác.

Thông tin chi tiết chương trình tại đây

 

Ba bước giúp bạn du học thành công

Trước tiên, bạn cần tìm các lựa chọn và đưa ra quyết định nơi du học, tiếp theo là chuẩn bị hồ sơ đăng ký học và cuối cùng là sẵn sàng lên đường du học.

Du học giúp các bạn học sinh, sinh viên được tiếp cận với nền giáo dục tiên tiến, sử dụng ngoại ngữ thành thạo, biết cách sống tự lập và tự tin hơn trong cuộc sống, công việc. Vì những lý do đó, ngày càng nhiều bạn trẻ có hoài bão sang nước ngoài để nhận được chương trình học hiện đại, trải nghiệm môi trường sống hoàn toàn mới mẻ. Nếu bạn mong muốn trở thành một công dân toàn cầu, bạn có thể đặt mục tiêu du học ngay từ bây giờ.

Bước một: Tìm các lựa chọn và ra quyết định nơi du học

Bạn cần suy nghĩ, tìm hiểu điểm mạnh và đam mê của bản thân để chọn được ngành học mà mình muốn theo đuổi. Bạn cần chọn được danh sách các quốc gia có ngành học thế mạnh, tiếp đến là chọn các trường phù hợp trong từng nước. Việc chọn học trường, quốc gia nào phụ thuộc vào khả năng tài chính, điểm số và hoạt động ngoại khóa của bạn.

Ví dụ bạn muốn học về kinh doanh (business), bạn có thể chọn một số nước nổi bật với ngành học này, điển hình như Australia, Anh, Mỹ. Sau đó xét đến khả năng tài chính của bản thân để lựa chọn trường. Nếu bạn chỉ có ngân sách giới hạn cho việc du học thì việc lựa chọn các học viện như Học viện Kent là phù hợp. Nếu hồ sơ gồm bảng điểm, hoạt động ngoại khóa của bạn tốt thì bạn dễ dàng xin được học bổng. Mức độ cạnh tranh ở học viện thấp hơn đại học tương đối nhiều.

Du học giúp các bạn học sinh, sinh viên được tiếp cận với nền giáo dục tiên tiến.

Bước hai: Chuẩn bị hồ sơ đăng ký học

Bạn nên tìm hiểu kỹ yêu cầu hồ sơ đăng ký học của trường muốn nộp. Thông thường, một bộ hồ sơ sẽ bao gồm các giấy tờ thông tin cá nhân, bảng điểm, bằng tốt nghiệp cấp học gần nhất của bạn, các loại giấy chứng nhận tham gia hoạt động ngoại khóa. Đặc biệt, bạn sẽ cần thư giới thiệu bản thân và lý do muốn đăng ký học (SOP – Statement of Purpose).

SOP được coi là một trong những giấy tờ mang tính quyết định vì nó thể hiện rõ sự nghiêm túc của bạn đối với việc học tại trường. Vì thế, bạn cần cố gắng làm mình khác biệt bằng SOP. Để có SOP ấn tượng, bạn cần hiểu rõ mọi thông tin cũng như các yêu cầu từ trường. Các nhân viên tư vấn của IDP Education Việt Nam và các đại diện của học viện Kent tại Việt Nam sẽ hướng dẫn cụ thể cho từng trường hợp khi các bạn quan tâm đến du học Australia nói chung và tại Học viện Kent nói riêng.

Bạn nên học cách sống một mình, chăm sóc bản thân và sẵn sàng đối mặt với cảm giác nhớ gia đình, bạn bè.

Bước 3: Chuẩn bị lên đường du học

Nếu như đúng theo kế hoạch, bạn đã có được visa du học, đã đến lúc lên danh sách các việc cần chuẩn bị trước khi lên đường. Bạn có thể tìm hiểu kinh nghiệm từ các du học sinh đi trước hoặc từ đại diện trường. Ví dụ tại Học viện Kent, các bạn sẽ nhận được sự hỗ trợ từ đại diện trường người Việt cũng như hội sinh viên Việt Nam. Điều này giúp ích nhiều cho bạn trong thời gian đầu còn bỡ ngỡ. Tuy nhiên, bạn cũng nên học cách sống một mình, chăm sóc bản thân và sẵn sàng đối mặt với cảm giác nhớ gia đình, bạn bè.

Học viện Kent (Kent Institute of Business and Technology) là một trong những học viện nổi tiếng nhất tại Australia, chuyên đào tạo về kinh tế và công nghệ thông tin. Trường tọa lạc tại trung tâm hai thành phố sôi động nhất Australia là Sydney và Melbourne. Quy mô lớp học tại đây nhỏ giúp tăng tích tương tác giữa giảng viên và sinh viên. Trường áp dụng thực tiễn môi trường làm việc vào chương trình giảng dạy. Trường có chương trình học bổng hấp dẫn dành cho sinh viên có thành tích học tập khá – giỏi, giá trị lên đến 20% học phí cho toàn khoá học.

Tại Học viện Kent, các bạn sẽ nhận được sự hỗ trợ từ đại diện trường người Việt cũng như hội sinh viên Việt Nam.

Học viện Kent, Australia phối hợp cùng IDP Education Việt Nam tổ chức hội thảo “Ba bước du học thành công” nhằm giúp các bạn có bước chuẩn bị tốt hơn cho kế hoạch du học của mình. Ngoài ra, trường còn giới thiệu chương trình học bổng đặc biệt trong năm nay. Hội thảo diễn ra vào 17h30 – 19h30, thứ năm, ngày 6/8, tại văn phòng IDP, tòa nhà Star Building, 33 Mạc Đĩnh Chi, quận 1, TP HCM; và vào 9h – 11h, thứ bảy, ngày 8/8, tại văn phòng IDP, 53A Lê Văn Hưu, quận Hai Bà Trưng, Hà Nội. Đăng ký tham dự qua số điện thoại (08)2 249 0000, 3 835 0133, Hà Nội: (04) 3 943 9739 hoặc www.idp.com/vietnam

IDP Education là một trong những tổ chức tuyển sinh quốc tế hàng đầu của Australia với hơn 45 năm thành lập trên thế giới và gần 20 năm hoạt động tại Việt Nam. IDP đóng vai trò quan trọng trong giáo dục quốc tế, giúp trên 400.000 học sinh, sinh viên du học thành công tại các trường chất lượng ở Australia, Anh, Mỹ, Canada và New Zealand. Cứ mỗi 20 phút, IDP giúp một học sinh du học thành công trên toàn thế giới, với tỷ lệ xin visa du học thành công đạt trên 95%. IDP hiện có mạng lưới gồm 100 văn phòng tuyển sinh quốc tế tại 32 quốc gia khác nhau.

IDP là đơn vị đồng sáng lập và tổ chức kỳ thi IELTS trên toàn thế giới với hơn 200 trung tâm thi trên 50 quốc gia. IDP có gần 20 năm tổ chức thi IELTS tại Việt Nam cho hàng triệu thí sinh với kết quả thi như mong muốn. Bạn đang có dự định du học, định cư, phát triển công việc – nghề nghiệp hoặc đạt điểm IELTS theo quy định để được miễn môn tiếng Anh kỳ thi tốt nghiệp trung học phổ thông, có thể liên hệ và đăng ký thi IELTS tại IDP. IDP tổ chức thi chuyên nghiệp, hỗ trợ ôn tập với việc sử dụng hệ thống thư viện và trung tâm Anh ngữ học thuật ACET, thời gian và địa điểm thi thuận tiện, nhận kết quả thi nhanh chóng.

Theo Vnepress

Xem bài gốc tại đây 

Những bộ lễ phục dự tiệc cuối năm ‘điên nhất’ của học sinh Mỹ

Thay vì đầu tư vào bộ cánh đắt tiền, lộng lẫy, nhiều bạn trẻ tự tạo sự khác biệt trong tiệc cuối năm bằng lễ phục “không giống ai”.

Mùa tổ chức tiệc prom (dạ tiệc cuối năm) tới cũng là lúc show diễn thời trang lớn nhất của các bạn trẻ bắt đầu. Thanh thiếu niên trên khắp nước Mỹ nô nức diện những trang phục đẹp nhất trong buổi dạ tiệc chia tay trường lớp…

Nhưng với nhiều bạn trẻ, tiệc prom chính là thời điểm để họ thỏa sức sáng tạo với kéo và băng dính để “thay đổi lịch sử prom”. Tuy nhiên, không ít bộ lễ phục xứng danh “thảm họa”.

Tủ quần áo của cặp đôi này có quá khứ đầy sóng gió.

Ngả mũ bái phục trước sự can đảm của cặp đôi dễ thương này.

Hai học sinh này có vẻ là fan ruột của Alice lạc vào xứ sở thần tiên.
Nhà thiết kế túi ni lông đen là đây.
Ai có thể đặt tên cho trang phục của cặp đôi này?
Nhựa PVC cũng là chất liệu không tệ trong ngành thời trang.
Bộ cánh màu xanh dương giúp tiết kiệm được khối tiền nhờ vật liệu miễn phí.

Chàng ma cà rồng và chàng người sói trong Twilight kìa.
Làn gió mới trong làng thời trang.
Cửa hàng gửi gì cho cô gái này vậy? Bộ váy hay chồng báo?

Nhớ phân biệt giữa promprom (tiệc dạ hội) với pompom (quả cầu len) nhé các bạn.

Theo Tấm Gương

Xem bài gốc tại đây 

Công việc, bằng cấp ở Mỹ- dưới mắt nhìn của một cô giáo gốc Việt

Ở Mỹ, tốt nghiệp cấp 3 được chú trọng hơn đại học vì nhiều lý do, một trong những lý do chính là: Có bằng tú tài cũng đủ lên sếp bộ phận, trong đó học đại học rất tốn kém, không phải gia đình nào cũng lo được cho con cái.

Nhân tiện mùa thi, mùa các sĩ tử chọn trường, chọn nghề, mình viết lan man, tản mạn vài câu chuyện nhỏ về công việc ở Mỹ. Đây là những người thật, việc thật- những người bạn, đồng nghiệp hoặc người mà mình đã từng chứng kiến.

1- Người đến cắt cỏ cho nhà mình ngày hôm qua là một anh cảnh sát đã về hưu. Lương hưu cảnh sát (và những ngành khác thuộc chính phủ) thuộc loại khá cao (trung bình 70.000- 80.000 USD/năm) nhưng anh này vẫn tự lập doanh nghiệp nhỏ của mình chỉ vì không muốn ngồi rỗi.

2- Có lần sau khi đã tiễn học sinh ra cửa hết, mình đi lên cầu thang quay trở lại lớp, một chị đồng nghiệp đi cùng nói chuyện là giờ chị phải đi làm nữa. Mình băn khoăn không hiểu chị làm thêm gì nữa vì đa số giáo viên trường mình (và nhiều trường khác) không làm thêm gì cả vì lương đủ trang trải, cũng như chẳng có thời gian và hơi sức đâu nữa.

Mình hỏi thì chị bảo là việc khác mà chị làm bây giờ là về nhà … lo cho con. Mình mới ngớ người ra, quên mất một điều rằng làm mẹ cũng là một nghề, một nghề vất vả nhưng nhiều yêu thương và đền đáp.

3- Ở siêu thị Walmart hay có người đứng ngay cửa ra vào làm nghề… chào hỏi mọi người (Walmart greeter). Chỉ duy nhất nhiệm vụ chào khi khách đến và nói cảm ơn khi khách ra cửa. Không phải mở cửa vì cửa tự động, không phải giúp khách lấy xe đẩy hàng vì khách tự lấy. Những Walmart greeter này đủ mọi thành phần: cựu chiến binh, học sinh sinh viên, những người từng là tù nhân, hay cả… giáo sư đại học! Ai cũng nở nụ cười hết sức chân thành, nghề mà.

Một người đàn ông da màu làm Walmart greeter.

4- Ở những chỗ mình đã làm qua hoặc hay lui tới, chỗ nào cũng có đồng nghiệp hay nhân viên là người tàn tật. Họ là người thu dọn khu vực kho, nhân viên trong nhà ăn, thủ thư … Người thì bị bệnh Down, người bị Parkinson, người bị tự kỷ. Có một điểm chung duy nhất mình nhận thấy là họ chan hoà, tươi cười, và làm việc chăm chỉ như những người bình thường.

5- Người Mỹ làm việc như điên. Đa số cảm nhận của những ai lần đầu đến Mỹ công tác hay làm việc thì đều thấy nước Mỹ như cỗ máy khổng lồ, ai cũng làm việc quay cuồng, nhất là ở vùng Đông Bắc. Làm gì cũng nhanh, kể cả sang đường. Mình nhớ thời còn học đại học, đi làm thêm ở một trung tâm thương mại, nhiều hôm đông khách quá mình… không có thời gian đi vệ sinh.

Ăn quá bữa hoặc bỏ ăn trưa là chuyện bình thường. Mình không hề nói quá, vì cứ hết đợt khách này đi thì laị có đợt khách khác tới, liên tục. Lý do vì ở bất cứ nơi nào ở nước Mỹ (kể cả cơ quan công quyền, ngân hàng hay khu vui chơi giải trí, v.v…) không có giờ nghỉ trưa, chỉ có giờ mở cửa và đóng cửa. Cùng một lúc phục vụ 4-5 khách, chỉ có chạy và chạy, đừng nói đi bộ hay đi bộ nhanh.

Nhưng mình vẫn chưa bằng mấy bạn đi làm 2-3 chỗ, một tuần làm đến 80-90 tiếng (trung bình ở Mỹ nếu làm đủ thời gian (full time) là 40 tiếng/tuần, bán thời gian (part time) thì 32-35 tiếng/tuần hoặc ít hơn). Làm đã mệt, lại còn di chuyển giữa các chỗ làm khác nhau, nhiều chỗ cách nhau cả hơn một tiếng đồng hồ lái xe. Các bạn ý phải tranh thủ ăn trong lúc lái xe, nghỉ ngơi thư giãn trên xe.

“Drive-through” rất thịnh hành tại Mỹ.

Các bạn ý coi xe ô tô của mình là nhà, là bạn, thế nên mới có chuyện người Mỹ thường đặt tên cho chiếc xe của mình (kiểu như bạn xe Volkswagen Beetle đuợc gọi là Wanda của nhân vật Ana trong truyện “50 sắc thái”). Thế nên mới ra đời cái gọi là drive-through (dịch nôm na là “lái qua”)- mua đồ ăn hay rút tiền mà không cần bước ra khỏi xe.

Hầu hết các ngân hàng hay chuỗi nhà hàng ăn nhanh như Mc Donald, Chick-fil-A, Popeyes, đều có drive-through. Cái này tiện vì tiết kiệm thời gian (mà thời gian là tiền bạc ở Mỹ) mà sinh ra bệnh lười- lười đi lại và lười giao tiếp).

6- Mọi người sẽ thắc mắc “làm nhiều và mệt thế thì tiền để đâu cho hết?”. Dạ thưa, chỉ đủ để đóng thuế, và để trả nợ hóa đơn (bill). Kể sơ sơ cho mọi người chóng mặt: nếu một tháng thu nhập trung bình 3.000 USD (trước thuế) thì:

– Hoá đơn: tiền nhà (trả góp hoặc thuê- 1.000 USD), tiền điện nước (200 USD), nước thải (50 USD), cáp TV và Internet (đắt và không tốt bằng ở VN 150 USD), bảo hiểm xe (150 USD), bảo hiểm y tế (100 USD), thẻ tín dụng (trung bình 250 USD tuỳ mua sắm it hay nhiều)

– Thuế: thu nhập cá nhân (20%- 600 USD), nhà đất (500 USD)

– Sau khi cộng lại thì chỉ còn 50 USD để dành cho chi phí khác: đổ xăng, đồ ăn. Nếu từng là sinh viên thì còn phải nợ tiền học đại học (student loan- 200 USD)

Đúng là chỉ đủ trang trải chi phí sinh hoạt hàng ngày, không có dư để tiết kiệm. Bảo tại sao ngườI Mỹ ít đi du lịch nước ngoài! Và chắc chắn không phải cứ ở Mỹ là giàu! (đi làm đóng thuế chết luôn!)

7- Không phải ai cũng học đại học và càng không phải ai cũng muốn học đại học, đơn giản là tốn tiền quá. Trong 10 người học đại học ra, 8 người vay nợ chính phủ (trung bình khoản nợ này là 30-50.000 USD cho tấm bằng đại học 4 năm, càng học cao càng nợ nhiều).

Có người được bố mẹ lo cho tiền học, nhưng không ít người tự trả tiền học bằng cách đi làm trong lúc đi học (đủ các nghề, từ làm cho các công ty, tập đoàn đến làm diễn viên phim khiêu dâm hay nhảy nude).

Các bạn sẽ hỏi sao không xin học bổng. Dạ không phải xin học bổng (đặc biệt học bổng toàn phần) dễ thế đâu ạ, nhất là trong hoàn cảnh đa số học bổng trong các trường đại học là dành cho những học sinh xuất chúng (đặc biệt trong lĩnh vực thể thao), hoặc những học sinh thuộc diện thiểu số (học sinh nước ngoài, học sinh thuộc các sắc dân như châu Phi).

Một lý do nữa khiến không phải ai cũng chon con đường đại học là kể cả chỉ tốt nghiệp cấp 3, bạn cũng xin việc được. Nhiều nghề chỉ đòi hỏi tốt nghiệp trung học. Học càng cao càng khó xin việc. Ví dụ cho vị trí nhân viên văn phòng bác sĩ, nhà tuyển dụng thà chọn một người tốt nghiệp cấp 3 với mức lương 25-28.000 USD/năm còn hơn chọn người tốt nghiệp đại học và phải trả thêm 5.000 USD.

Trước kia mình từng làm ở một trung tâm thương mại, bộ phận giầy dép. Bộ phận có 10 người thì chỉ có 3 người là đang và có ý định học đại học, còn lại thì tốt nghiệp cấp 3, kể cả sếp trưởng bộ phận.

Lễ dạ hội cho tốt nghiệp cấp 3 rất được chú trọng, hơn cả việc thi vào đại học.

Thế nên ở Mỹ, tốt nghiệp cấp 3 được chú ý và quan trọng hơn là tốt nghiệp đại học. Vì vào đại học hoàn toàn không phải là lựa chọn của số đông. Thế nên mới có những dịch vụ kèm theo cho dạ hội (prom) khi tốt nghiệp trung học tiêu tốn khá nhiều tiền (cũng như thời gian công sức) của các bậc phụ huynh.

Khoảng gần 1.000 USD cho các chi phí như trang phục, xe đưa đón, tiệc tại nhà. Nhà nào giàu thì mua cho con cái váy hay bộ vest cũng đã hết hơn 1.000 USD rồi. Rồi lại phải đau đầu vì nào là chọn cái váy hay giày không bị trùng hay giống với váy hay giày của bạn.

Theo An Ninh Thủ Đô

Xem bài gốc tại đây

Phụ huynh kể chuyện ‘mất ngủ’ cùng con tìm học bổng Mỹ

“Đang đi công tác, nghe con gọi điện báo sắp hết hạn nộp hồ sơ, tôi vội vã về để cùng ăn ngủ, làm bài luận với con”, cô Đào Thu Hà có con du học trường Oberlin College chia sẻ.

Trong chương trình Hội thảo du học VietAbroader cuối tuần qua, các bạn du học sinh và phụ huynh đã có nhiều chia sẻ thiết thực cho những ai đang quan tâm tới quá trình học tập tại nước ngoài, cụ thể là nước Mỹ.

Các bạn su học sinh chia sẻ về kinh nghiệm sống và học tập tại Mỹ.

Những khách mời của chương trình là: Lê Trường Giang – DHS trường Franklin & Marshall College, Nguyễn Nhất Quang – tốt nghiệp trường Truman State University (Mỹ) và cô Nguyễn Thị Ngọc Thảo – phụ huynh của DHS Nguyễn Ngọc Thuỷ, trường Soka University, cô Đào Thu Hà – phụ huynh DHS Trần Khách Linh, trường Oberlin College.

Buổi giao lưu thú vị này đã mang tới nhiều kiến thức thực tế bổ ích cho những bạn trẻ và gia đình đang quan tâm tới quá trình du học tại Mỹ.

Hãy tôn trọng sự tự do cá nhân

Trở về Việt Nam làm việc sau 4 năm học tại Mỹ, Nguyễn Nhất Quang có khá nhiều kinh nghiệm sống ở đất nước này. Quang nhấn mạnh rằng: “Không bao giờ cãi nhau về tôn giáo và chính trị vì không có gì đúng, không có gì sai trong vấn đề này. Hãy tôn trọng sự tự do cá nhân ở đất nước này”.

Quang kể lại chuyện cậu đã vấp phải những phản ứng gay gắt khi tham gia phân tích vấn đề này với một số người bạn tôn giáo khác nhau. Sau cùng, cậu nhận ra việc làm này là một sai lầm.

Một kinh nghiệm khác được Quang chia sẻ là việc phân bổ thời gian trong 4 năm học ở Mỹ. “Các bạn DHS thường dành năm thứ nhất và thứ hai để khám phá về cuộc sống ở Mỹ.

Bạn có thể thoải mái tìm hiểu trong thời gian này nhưng năm thứ ba và thứ 4 thì khác. Lúc này, bạn phải nghĩ về việc bạn muốn làm gì, làm như thế nào”, Quang nói.

Bạn Lê Trường Giang mới chỉ là sinh viên năm nhất cũng đồng tình với quan điểm của Nhất Quang. Trường Giang cho biết thêm: “Các trường đại học ở Mỹ luôn có những trung tâm định hướng nghề nghiệp cho sinh viên, có hệ thống cựu sinh viên, lien kết với các doanh nghiệp để tạo cơ hội thực tập…

Các bạn cần phải tận dụng những cơ hội đó để phát triển bản thân và mở rộng mối quan hệ cho mình”.

In giáo trình nước ngoài hết tiền triệu cho con học ôn

Phụ huynh chia sẻ chuyện ăn cùng con, thức cùng con làm hồ sơ, bài luận xét tuyển vào trường đại học Mỹ.
Phụ huynh chia sẻ chuyện ăn cùng con, thức cùng con làm hồ sơ, bài luận xét tuyển vào trường đại học Mỹ.

Cô Ngọc Thảo – phụ huynh của DHS Nguyễn Ngọc Thuỷ cho biết, con gái cô đi du học từ năm lớp 11, tức là khi cô bé mới 16 tuổi. “Con tự đề xuất đi nhưng tôi phải tìm hiểu kĩ về sinh hoạt và mọi thông tin khác về trường mới quyết định cho con đi. Sau đó tích cực ôn luyện cho con trong 1 năm để con có đủ điều kiện đi học”, cô Thảo kể lại.

Để con có vốn ngoại ngữ thật tốt, cô Thảo khuyến khích con đọc truyện, xem phim bằng tiếng Anh. Cô đã làm mọi cách, sử dụng đa phương tiện để con có tiếng Anh tốt.

“Tôi đầu tư cho con học ngoại ngữ từ lớp 6, cho con học giáo trình nước ngoài xen kẽ với các giáo trình trên lớp. Tôi thường tìm kiếm giáo trình trên mạng rồi đem in mỗi lần hết 1-2 triệu đồng. Tuy nhiên, tôi không đặt nặng áp lực điểm số cho con mà để con tự cố gắng”, cô Thảo cho hay.

Có con gái đang học tại trường Oberlin College, cô Đào Thu Hà chia sẻ, việc đầu tiên các phụ huynh phải quan tâm khi cho con đi du học là: “Môi trường của trường học, ngành học của con ở trường đó có phát triển hay không, phù hợp với tính cách của con không mới là quan trọng.

Theo tôi tham khảo, những trường có vị trí xếp hạng cao thường hạn chế cho học bổng, ngoài ra còn các vấn đề phân biệt chủng tộc, tiệc tùng xa hoa của sinh viên… cũng là vấn đề cần tìm hiểu kĩ”.

Dù chuẩn bị rất lĩ lưỡng nhưng con gái cô Hà cũng đã từng bị ngôi trường đầu tiên nộp hồ sơ từ chối. Khi đó, cô Hà đã phải “nhảy vào cùng con” để giúp cô bé làm chuẩn bị hồ sơ, làm luận để nộp vào các trường khác.

“Có lần đang đi công tác, con gọi điện báo sắp hết hạn nộp hồ sơ, tôi phải vội về cùng con ăn ngủ, cùng đọc và viết bài luận cho kịp”. Tận tâm, luôn theo sát con là những gì cô Hà đã làm để giúp con giành học bổng trường đại học ở Mỹ.

Bên cạnh đó, các khách mời cũng nói về việc phải chuẩn bị tài chính, kỹ năng mềm, kỹ năng giao tiếp cho con trong thời gian dài để chuẩn bị cho việc du học. Đó là bí quyết để các phụ huynh chuẩn bị cho quá trình du học, giành học bổng trường Mỹ cho con.

Theo Dân Trí
Xem bài gốc tại đây 

Thử sức cùng cuộc thi học bổng Mỹ AMVNX

Học sinh sẽ trải qua hai vòng thi: vòng một kiểm tra 4 nội dung là tiếng Anh, đọc hiểu, Toán và Viết; vòng hai phỏng vấn trực tiếp với ông Eric Burling tổng giám đốc AMVNX và ông Brett giám đốc điều hành AMVNX.

Cuộc thi học bổng Mỹ AMVNX được tổ chức vào tháng 9 thường niên đã trở thành một sân chơi bổ ích cho học sinh Việt Nam tìm kiếm cơ hội học bổng du học Mỹ.

Đồng thời, đến với cuộc thi, bạn sẽ được thử thách năng lực bản thân cũng như học hỏi, tích lũy kinh nghiệm thông qua từng vòng thi và những lời nhận xét từ ban giám khảo.

Khác với các năm trước, cuộc thi năm nay có nhiều điều đổi mới hơn. Đối tượng của cuộc thi học bổng Mỹ AMVNX năm nay không chỉ dành cho các em học sinh từ lớp 7-11 có nguyện vọng vào các trường THPT tại Mỹ mà còn mở rộng cho các em học sinh lớp 12 muốn theo học chương trình Đại học tại Mỹ.

Cơ cấu giải thưởng:

Giải thưởng học bổng THPT Mỹ:

Các suất học bổng THPT tương ứng với kết quả thi.

Ngoài ra, AMVNX còn trao các giải thưởng du học hè hấp dẫn cho khu vực miền Bắc, miền Nam gồm:

Giải Nhất: Học bổng toàn phần một chuyến đi trại hè 4 tuần tại trường THPT nội trú Mỹ bao gồm vé máy bay.

Giải Nhì: Học bổng 50% chi phí một chuyến đi trại hè 4 tuần tại trường THPT nội trú Mỹ bao gồm vé máy bay.

Giải Ba: Học bổng 50% chi phí một chyến đi trại hè 4 tuần tại trường THPT nội trú Mỹ không bao gồm vé máy bay.

Giải thưởng học bổng Đại học Mỹ:

Các suất học bổng Đại học tương ứng với kết quả thi và giải thưởng:

Học bổng toàn phần một khóa học tiếng Anh 4 tuần tại trường Đại học Mỹ.

 
Thể lệ cuộc thi:

Vòng 1: Học sinh làm bài thi với 4 nội dung: Tiếng Anh, Đọc hiểu, Toán và Viết vào lúc 8h sáng thứ Bảy, ngày 19/9/2015 tại khách sạn Daewoo Hà Nội- 360 Kim Mã, Ngọc Khánh, Ba Đình, Hà Nội và khách sạn REX – 141 Nguyễn Huệ, P. Bến Nghé, Quận 1, HCM.

Vòng 2: Phỏng vấn trực tiếp với ông Eric Burling – tổng giám đốc AMVNX và ông Brett – giám đốc điều hành AMVNX nhằm kiểm tra khả năng nói, thuyết trình của thí sinh để lựa chọn thí sinh phù hợp với tiêu chí tuyển chọn của chương trình. Ngoài các yếu tố như thành tích học tập, hoạt động ngoại khoá, tính cách của mỗi thí sinh sẽ được thể hiện rõ qua vòng thi này.

Sau khi hoàn thành hai vòng thi trên, AMVNX sẽ công bố kết quả các thí sinh đủ điều kiện nhận giải thưởng của chương trình; danh sách các trường THPT, Đại học trao học bổng; các mức học bổng và thủ tục cần hoàn thiện cho việc nhập học vào trường đã chọn.

Đăng ký:

– Online: http://goo.gl/forms/k6cbih3q97

– Trực tiếp tại văn phòng AMVNX

– Email: info@aectvn.com (HN); info_hcm@aectvn.com (HCM)

Hồ sơ đăng ký bao gồm: đơn đăng ký, bảng điểm photo ba năm học gần nhất, các chứng chỉ tiếng Anh và thành tích học tập (nếu có). Lệ phí đăng ký là 750.000 đồng.

Theo Trí Thức Trẻ

Xem bài gốc tại đây 

9x Kiếm Tiền Tỷ Từ Nghề… “Buôn Khói”

Quyết định nộp đơn xin nghỉ việc ở Thủ đô chỉ sau 6 tháng đi làm, ý tưởng thành lập công ty riêng của An vấp phải sự phản đối gay gắt từ gia đình. Tuy nhiên, với nhiệt huyết và sáng tạo, chàng trai 9x hiện thu tiền tỷ nhờ những chiếc “bếp thần kỳ”.

Mới chỉ 25 tuổi nhưng Lê Trường An (Giao Thủy – Nam Định) đã sở hữu giấy chứng nhận độc quyền về một loại bếp “có một không hai” với nhiều tính năng độc đáo do chính mình sáng chế. Trường An hiện tại cũng là chủ của một doanh nghiệp chuyên cung cấp chất đốt sinh học như: củi trấu ép, viên nén mùn cưa, than hoạt tính…

Với gần 12 đại lý phân phối trải dọc khắp cả nước, mỗi năm cơ sở của anh cung cấp ra thị trường gần 2.400 tấn củi ép, hơn 900 bếp tiết kiệm nguyên liệu, đạt doanh thu hơn 3 tỷ đồng/năm.

Nghỉ việc thành phố về quê lập nghiệp

Tốt nghiệp đại học với tấm bằng khá, An được nhận vào một công ty tư nhân tại Hà Nội với mức lương khởi điểm 4,5 triệu đồng/ tháng. Công việc tiếp thị thị trường cho phép An được đi nhiều nơi, tiếp xúc với nhiều mô hình kinh doanh độc đáo. Trong một lần đi công tác vào miền Tây, thấy bà con nông dân sử dụng chất đốt sinh học trong đun nấu khá hiệu quả, An nảy ra ý định bắt tay vào việc thành lập công ty chuyên phân phối sản phẩm này. Nghĩ là làm, chàng trai 9x nộp đơn xin nghỉ việc chỉ sau 6 tháng đi làm.

Quyết định này của An vấp phải sự phản đối gay gắt từ gia đình. Bố mẹ anh nhất quyết “bắt” An trở lại thành phố “an phận” làm công việc văn phòng với mức lương ổn định.

An chia sẻ: “Với mọi người, quyết định của mình khi ấy là một sự liều lĩnh, thậm chí điên rồ. Một sinh viên vừa ra trường, tiền không có, kinh nghiệm cũng không nhưng lại muốn làm ông chủ thì thành công gần như là điều không tưởng.

Thế nhưng, bản thân mình lại nghĩ khác, tuổi trẻ có lợi thế là sự nhanh nhẹn, nhiệt huyết và sáng tạo. Mình đi làm văn phòng dù lương có cao đến đâu cũng chỉ là người làm thuê, làm giàu cho người khác. Tại sao lại không sử dụng “chất xám” của bản thân để làm giàu và tạo sự nghiệp cho chính mình?”.

Với cách nghĩ như vậy, An kiên trì thuyết phục bố mẹ, đồng thời đứng ra vay mượn bạn bè, người thân khoảng 200 triệu đồng để đầu tư kinh doanh.  Vốn ít, nên An cố gắng tính toán để giảm chi phí một cách tối đa. Anh phân chia thành từng khoản, một phần chàng kỹ sư cơ khí sử dụng vào việc mua máy ép công nghiệp, một phần làm đồng vốn để đảm bảo quay vòng sản phẩm.

Bếp sinh học do An sáng chế có khả năng giữ nhiệt, tiết kiệm nguyên liệu cao hơn từ 30 – 40% so với các loại bếp khác trên thị trường (Ảnh: NVCC)

Trong thời gian sản xuất củi ép sinh học, An nảy ra ý tưởng sáng chế một loại bếp an toàn, tiết kiệm nguyên liệu và phù hợp với bà con nông dân. Anh lên mạng tìm hiểu thông tin, đọc các tài liệu nước ngoài. An cũng lặn lội lên các tỉnh Thái Nguyên, Yên Bái, có khi lại đi xe khách vào các tỉnh miền Tây, Thanh Hóa, Nghệ An… để tìm hiểu cách đun nấu, loại bếp mà bà con sử dụng.

“Mỗi chuyến đi, mình đều mua về đến hàng chục loại bếp, rồi nghiên cứu, tìm hiểu cơ chế hoạt động, cũng như ưu, nhược điểm của từng loại bếp. Mình nhận thấy rằng, hầu hết các loại bếp này đều có thời gian đun nấu dài, tốn nguyên liệu, lại có cấu tạo sơ sài nên chỉ dùng được một thời gian ngắn là hỏng”, An chia sẻ.

Bếp thần kỳ… thu về tiền tỷ

Sau khoảng 3 tháng tổng hợp tư liệu, mày mò, chàng kỹ sư cơ khí đã cho ra đời bản vẽ đầu tiên. An cho biết, so với những loại bếp trên thị trường, chiếc bếp sinh học này có những cải tiến và đột phá hơn hẳn.

Nguyên lý của bếp được áp dụng công nghệ khí hóa, với lớp vỏ bằng inox và khoảng 5 lớp cách nhiệt, không nóng nên an toàn cho người sử dụng. Bếp bao gồm: hệ thống lòng bếp chứa nguyên liệu, quạt gió, hộp điện với các nút điều chỉnh tốc độ nhiệt. Đặc biệt, bếp có hệ thống bình ắc quy nên có thể sử dụng ngay cả khi mất điện. Thời gian đun không cần tiếp nhiên liệu vào khoảng 1, 2 – 1,5 tiếng đồng hồ.

Để tiết kiệm chi phí, các công đoạn gia công một số bộ phận của bếp được An linh động đặt sản xuất ở các xưởng gia công đồ cơ khí theo dây chuyền hiện đại. Phương pháp này giúp An tiết kiệm được chi phí sản xuất vì không phải đầu tư dây chuyền riêng biệt vẫn có được những sản phẩm đảm bảo chất lượng nhờ độ chuyên nghiệp của đội ngũ thợ cơ khí có tay nghề

Nói về chiếc bếp đặc biệt của mình, An cho biết: “Bếp có thể thích hợp với mọi loại nguyên liệu từ thực vật: Củi trấu, củi mùn cưa, viên nén, cành cây, lõi ngô…từ nguyên liệu khô cho đến những nguyên liệu ướt. Đặc biệt, bếp cháy không khói, không mùi nên có dễ dàng đun nấu, thậm chí bếp có thể cho vào ba lô tiện cho những chuyến đi du lịch. Nếu so với các loại bếp trên thị trường hiện nay, bếp có thời gian giữ nhiệt và tiết kiệm nguyên liệu từ 30 – 40%”,

Giá thành của loại bếp sinh học này dao động từ 395.000 – 450.000 đồng.Vừa tiết kiệm chi phí lại thân thiện với môi trường, tuy nhiên những ngày đầu tung ra thị trường, sản phẩm này của An lại tiêu thụ khá chậm. Nhiều đại lý từ chối phân phối bởi mặt hàng này “quá mới mẻ”, chưa có ai sử dụng.

Doanh nhân trẻ Lê Trường An thứ 2 từ trái sang, trong một cuộc hội thảo về kinh doanh được tổ chức gần đây

Không nản chí, An quyết tâm đẩy mạnh việc quảng bá, giới thiệu sản phẩm. Chàng kỹ sư cơ khí xây dựng một đội ngũ tiếp thị, phân phối bếp sinh học trực tiếp đến từng hộ gia đình. Bên cạnh đó, anh cũng tung ra các chương trình khuyến mại, dùng thử miễn phí cho bà con.

Để sản phẩm được biết đến rộng rãi, anh thành lập website giới thiệu sản phẩm, đẩy mạnh các kênh bán hàng trực tuyến. An cũng thường xuyên đưa sản phẩm của mình giới thiệu, trưng bày ở các hội chợ, triển lãm ở nhiều tỉnh thành lớn trong cả nước.

Nhờ có chiến lược kinh doanh hợp lý, nên chỉ trong một thời gian ngắn, doanh số bán hàng tăng lên đáng kể. Nhiều đại lý đã liên hệ nhận làm cơ sở phân phối loại bếp sinh học này.

Ước mơ đưa sản phẩm ra nước ngoài

Khởi nghiệp từ tay trắng nhưng nhờ sự đam mê, nhiệt huyết và sáng tạo, chỉ sau gần 2 năm đi vào hoạt động, công ty của Lê Trường An đã cho doanh thu không hề nhỏ, tạo công ăn việc làm cho 15 lao động cơ hữu và khoảng 10 lao động thời vụ với thu nhập ổn định hàng tháng. An cho biết, anh đang nghiên cứu, nâng cấp các tính năng của bếp sinh học. Anh dự định sẽ liên kết với các doanh nghiệp nước ngoài để đưa sản phẩm của mình ra nhiều nước trên thế giới.

Chia sẻ về con đường kinh doanh của mình, chàng trai 9x cho biết: “Trong kinh doanh uy tín tạo nên thương hiệu cho doanh nghiệp nhưng sự sáng tạo, khác biệt mới chính là chìa khóa tạo nên thành công. Bất cứ một ý tưởng kinh doanh dù là điên rồ và phi thực tế đến mấy nếu biết tận dụng cũng có thể trở thành hiện thực và làm giàu được”.

Không chỉ được biết đến là một trong những tỷ phú trẻ sớm thành công trong kinh doanh, Lê Trường An còn là chủ nhân của vô số những giải thưởng lớn nhỏ.

Năm 2014, An được TW Đoàn thanh niên trao giải thưởng Lương Đình Của cho những thanh niên trẻ có thành tích lao động điển hình. An cũng vinh dự là 1 trong 10 gương mặt trẻ suất sắc, tiêu biểu giai đoạn 2009 – 2014 của tỉnh Nam Định.

Sản phẩm bếp sinh học do An sáng chế cũng được Cục sở hữu cấp bằng sở hữu trí tuệ năm 2015 và được chọn là sản phẩm công nghiệp nông thôn tiêu biểu huyện Giao Thủy (Nam Định).

Theo Dân Trí

Xem bài gốc tại đây 

 

Bài dự thi Hành trình nước Mỹ: Con Có Thích Nước Mỹ Không?

Mẹ thân yêu,
Lần nào con về thăm nhà mọi người cũng hỏi con một câu, là “con có thích nước Mỹ
không?” Những lần trước con chỉ ậm ừ cho qua chuyện. Nhưng lần này, sáu năm sau
ngày con tạm biệt ba mẹ để bắt đầu một cuộc hành trình mà chính con lúc đó cũng
không biết sẽ lâu và xa đến vậy, con mới dần dần có được câu trả lời cho chính mình.
Thì ra cảm nhận của con về nước Mỹ, không thể chỉ gói gọn trong ranh giới của 2 từ:
“thích” và “không thích.”
Sáu năm, năm tiểu bang, và những trải nghiệm…
Con vẫn còn nhớ, ngày đầu tiên con đặt chân đến Mỹ theo chương trình trao đổi văn
hoá, đón con không phải là khung cảnh phồn hoa theo “chất Mỹ” mà con hằng mường
tượng. Đón con là những hàng cây xanh rợp bóng, dưới nắng hè vàng óng ả của bang
Tennessee, những ngôi nhà mái đỏ đẹp nhưtrong cổ tích, và giọng nói Tiếng Việt
mang âm hưởng phương Nam ấm áp của anh chị chủ nhà. Mười tháng ngắn ngủi ấy,
con đã được thấy bông tuyết trắng đầu tiên trong đời, đã gặp những người bạn với bao
màu da khác biệt, và đã chứng kiến đời sống của các gia đình người Mỹ gốc Việt đầy
những bộn bề lo toan.
Cũng trong mười tháng ngắn ngủi ấy, lần đầu tiên con đón giao thừa không có pháo
hoa. Con bắt đầu quen với những món ăn lạ trong nhà ăn của trường, khi mà nhiều
hôm cả lớp chỉ có 15 phút ăn trưa. Con lập tài khoản Facebook của mình, để rồi dòng
thời gian của con được lấp đầy bởi những năm tháng đi học và đi làm sau này, khi mà
con thực sự thoát ra khỏi vỏ kén của mình để có thể khám phá đất nước rộng lớn này.
Để con kể mẹ nghe 3 điều con thích nhất về nước Mỹ.
Điều thứ nhất là, mảnh đất này đã cho con những người bạn. Là hai bác lớn tuổi yêu
thương con nhưmột cô con gái hai bác chưa bao giờ có, luôn mở rộng cửa đón con
mỗi dịp lễ tết. Rồi cô bạn cùng phòng khóc ướt vai con mỗi lần giận nhau với người
yêu, hai người họ vẫn bên nhau đấy mẹ. Còn có cô bạn người Mê-hi-cô có lần rơm
rớm nước mắt khi kể cho con nghe về kí ức tuổi thơvượt biên đầy gian truân của bạn
ấy. Có lần con kể mẹ nghe về cô cán bộ phòng hành chính chỗ con từng làm thêm, dù
bận đến mấy vẫn dành thời gian cả tiếng nghe con giãi bày về chọn ngành, chọn nghề.
Hồi con đi thực tập, con thuê chung phòng với một chị Hàn Quốc đã đi khắp năm
châu. Có đợt chị ấy cằn nhằn cả buổi vì con làm lỡ vé xem kịch Broadway miễn phí
của cả hai, thế mà vẫn ngồi cả buổi chiều giúp con tìm vé biểu diễn của một ban nhạc
mà chị ấy chả bao giờ đếm xỉa. Và hai anh chị du học sinh, chỉ nói chuyện với con vài
lần trên mạng, mà vẫn cho con đến chơi nhà, để con được hưởng cái Tết Việt đầu tiên
sau từng ấy năm xa xứ.
Và còn nhiều nhiều nữa, mẹ ạ, những người bạn với những cái ôm thật chặt và tấm
lòng rộng mở. Họ nhắc con nhớ rằng cuộc sống có nhiều lắm những câu chuyện vui
buồn, để những người làm bạn có thể sẻ chia. Họ đã dạy con sống và yêu thương hết
mình, để không vấn vương những điều nhỏ nhặt. Từ lâu rồi con đã tin, mẹ ạ, nhưmột
ai đó từng nói, bạn bè là gia đình mà ta may mắn gặp được trên đường đời.
Thứ hai, nước Mỹ cũng cho con hiểu thế nào là sống một mình mà không cô đơn.
Trước đây còn thường rất ngại bị nhìn thấy một mình, ngại phải làm việc gì một
mình. Nhưng sau này, càng kết giao nhiều, càng có thêm nhiều bạn, con càng cảm
thấy những lúc ở một mình cũng có ý nghĩa riêng của nó. Khi con thảnh thơi dạo
bước trên những con đường lát gạch đơn sơtrong khu phố cổ ở San Diego, thưởng
thức ly Margarita nồng ngọt bên những cô gái trong trang phục truyền thống luôn tay
lật tortilla, rồi nhấm nháp ly cà phê trong buổi chiều hoàng hôn của thành phố yên
bình đó, con hạnh phúc vì cuối cùng đã có thể tự có chuyến du lịch một mình mà con
luôn mong muốn.
Khi con đang hoàn thành hồ sơhọc cao học, cũng là lúc thời tiết mùa đông Chicago
vào lúc dữ dội. Những mảng băng tuyết phủ kín lối đi. Thành phố vặn mình trong
những cơn gió lạnh. Đọc những dòng chữ trong bài luận chính mình viết ra đầy ắp
những hoài bão được thử thách và sống đúng nghĩa của tuổi trẻ không ngại khó khăn,
con bỗng cảm thấy vận mệnh dường nhưnằm cả trong tay mình. Sau những thành quả
con đã đạt được, những cố gắng phấn đấu đằng sau những dòng thành tích ngắn ngủi
ấy, và cả những lỡ dở không được ghi trên giấy mà đã dạy con những bài học trưởng
thành; con chợt nhận ra: những lúc một mình, thì ra mới có thể cảm thấy mạnh mẽ
đến vậy, khi mà bản thân biết đánh giá, tôn trọng chính mình và biết tin vào những
cảm nhận chân thực mà trái tim nhận ra trước cả khối óc.
Một đêm cuối trước khi con rời Chicago, thành phố bỗng trở nên thân thương đến lạ.
Con ngồi trên băng ghế một công viên ngay trên đại lộ Michigan. Đường phố về đêm
vẫn không ngớt người qua lại. Xa xa phía trước con, quốc kỳ Mỹ và lá cờ thành phố
Chicago bay phấp phới trong gió hè lồng lộng. Bên tai con văng vẳng một câu hát:
…God, give us the reason youth is wasted on the young
It’s hunting season and this lamb is on the run
Searching for meaning
But are we all lost stars, trying to light up the dark?…
Sáu năm trên đất Mỹ, thỉnh thoảng có những lúc con tự hỏi liệu mình có đang đi
đúng đường, liệu những mồ hôi công sức của con có đang bị lãng phí, liệu có một kim
chỉ nam đúng đắn cho cuộc đời mình mà con vẫn chưa tìm ra. Để rồi con mới dần
nhận ra, tuổi trẻ không thể để dành. Chẳng có lựa chọn nào là đúng hay sai đường, mà
con đường mình đang đi sẽ được quyết định bởi những lựa chọn ấy. Thế nên hay sống
thật nhiều, làm thật nhiều, và tận dụng thật nhiều những cơhội.
Và những cơhội, mẹ à, là điều thứ ba con thích nhất ở nước Mỹ. Có những cơhội,
chỉ nhìn một lần là biết, nên con có thể chớp lấy mà không suy nghĩnhiều, nhưthực
tập mỗi mùa hè, nhưhọc thêm một số lớp, nhưgặp gỡ một số người. Có những cơ
hội, thoạt nhìn thì không thấy, bởi vì nó núp bóng những quyết định khó khăn. Như
khi con quyết định bỏ qua một công việc với mức lương ổn định, phúc lợi bảo đảm,
quen thuôc môi trường, và thậm chí có khả năng ở lại Mỹ, để chuyển lên Chicago
sống tạm nhà người quen và làm một công việc vất vả. Mẹ lo nghĩvì mẹ sợ con khổ.
Nhưng mẹ ơi, một năm làm sales tại một trong những thị trường cạnh tranh nhất nước
Mỹ là việc sáng suốt nhất con đã từng quyết định. Con đã học được cách luôn mỉm
cười cả khi khó khăn nhất. Con thay đổi cách nghĩvề nhiều việc. Suốt một năm ấy, cả
lúc mệt mỏi nhất và lúc vững vàng nhất, con chưa bao giờ hối hận. Bởi vì, tại một
thời điểm nào đó trong cuộc đời, con người ta cần phải mạo hiểm phá hết đi vùng an
toàn của mình để thấy được hết khả năng của bản thân. Con may mắn đã nhận ra điều
đó sớm, và đủ can đảm thực hiện nó. ản thân tuổi trẻ đã là một nhất kỳ nhất hội trong
đời rồi. Nhưba đã dặn con lúc ấy, “con có tuổi trẻ, con có sức khoẻ, không phải bây
giờ thì là bao giờ?”
Mẹ à, nếu có ai hỏi con có yêu nước Mỹ không, con sẽ trả lời: con trân trọng vô cùng
mảnh đất ấy. Nước Mỹ với con là những cuộc hành trình, có khởi đầu, có kết thúc, và
có những khởi đầu mới. Người ta không thể đánh giá một cuộc hành trình khi nó vẫn
còn đang tiếp diễn, chỉ có thể sống trong nó, cảm nhận nó. Và trải nghiệm từng giây
từng phút của nó nhưtận dụng những cơhội may mắn có được trong đời.
Con của mẹ,
Hoàng Phương